Golfdanskere jagter OL-metal: Det er større for svømmerne

OL er ikke helt så stort for golfspillere som for mange andre, siger Rasmus Højgaard og Joachim B. Hansen.

28. juli 2021, 18.30

Rasmus Højgaard indleder OL klokken 03.03 natten til torsdag. (arkivfoto)

TOKYO Torsdag tages der hul på herrernes golfturnering ved OL i Tokyo, og det er med danskerne Rasmus Højgaard og Joachim B. Hansen til start.

Dagen inden første runde udtrykker de stor glæde over at skulle repræsentere Danmark ved OL for første gang, men de medgiver, at OL ikke er lige så stort for en golfspiller, som det er for mange andre atleter.

- Når man snakker med cykelryttere eller svømmere, så er OL det største, som de kæmper for i flere år, og hele deres program er bygget op om at komme til OL.

- Vi har det ikke helt på samme måde, selv om det er en oplevelse at repræsentere sit land, siger Rasmus Højgaard.

Golf var på OL-programmet i 1900 og 1904, men blev fjernet og kom først med igen i 2016 i Rio. Derfor kæmper sporten stadig med at blive stor i OL-regi.

- OL er ok stort, men det kommer an på, hvem man snakker med. Fra toppen af verdensranglisten mangler der en del spillere. I bund og grund er det, fordi de rangerer deres normale program og PGA Tour højere end OL, forklarer Højgaard.

Joachim B. Hansen tilføjer, at OL slet ikke har samme status som de fire majors.

- I min verden rangerer det ikke lige så højt. En major er klart større, vil jeg sige, men OL-guld er noget andet, for der bliver man landshelt. Så det er stort på en anden måde.

- OL er stort, men er stadig ny for golfsporten, men jo flere gange det kommer til at være med, jo større vil det blive, forudser Hansen.

Han mener allerede, at der er sket en udvikling siden OL for fem år siden, hvor mange spillere meldte afbud med henvisning til zikavirus.

Klokken 00.52 natten til torsdag dansk tid indleder Hansen sin første runde i turneringen.

- Det var en målsætning for mig at komme til OL, og jeg vil også gerne prøve det igen. Succeskriterium har jeg ikke rigtig noget af, men det ville være fedt at komme hjem med en medalje. Det er ambitionen, siger Hansen.

Den 20-årige Højgaard, der tager hul på sin runde klokken 03.03, er også kommet for at blande sig i toppen.

- Der er ingen tvivl om, at målet er at vinde guld. Formen har ikke været prangende op til OL, men jeg har arbejdet godt med mit spil i den seneste periode, så jeg tror, at spillet er på vej i den rigtige retning.

- Så målet er at vinde, men enhver medalje er speciel i sig selv, tror jeg, siger Højgaard.

/ritzau/